冬の星座の見つけ方「うさぎ座」

(C)国立天文台

🌟「オリオン座」の下に小さな星の集まりがあるのを、

お気付きですか?

実はそこには「うさぎ座」という小さな生き物を象った星座があるのです。

探してみましょう。



このページの項目はこちらです。

見つけ方

🌟場所は「オリオンの足乗せ台」と言われたこともあるのですが、

「オリオン座」の真下にあります。

星座としては目立つ星がありませんし、どうしても「オリオン座」の派手さに

目がいって、見落としがちです。

ひとまず「うさぎ座」のα星を見つけましょう。

「オリオン座」のリゲルと、との隣のサイフとを結んで下向きの三角形を、

書くように点を結んだ、辺りに3等星へ行き着きます。

それがうさぎ座の背中に当たる、α星アルネブです。

そこから、さらに下がって、3等星のβ星がお腹になります。

α星とβ星の西側にゲンコツ一つ分の所に南北に別れて、

頭部と前足があります。

α星からは上部に二つ並んで4等星がありますそちらが耳になります。

今度はα星とβ星の左側にあるのが、α星から左上にある4等星が尾にあたり、

β星のすぐ左の4等星が後ろ足になります。

うさぎらしい可愛いらし感じの星の並びが見つかりましたか?

🌟「うさぎ座」ギリシャ時代に生まれた古い星座ではありますが。

特に、これといって神話は伝わっていませんが、

オリオンの足元にあるので、オリオンの獲物として考える人も多かったようです。

その中で、可愛らしいエピソードを一つ紹介します。

うさぎ座のお話

🌟森の中で、ささやかな平和を抱きしめるように、

暮らしているうさぎがおりました。

ところがある日、2匹の猟犬を連れた、暴れ者オリオンがやって来ました。

慌てたうさぎは、近くの茂みに隠れ、息を殺していましたが、

猟犬に吠え立てられて、思わず茂みから飛び出し、一目散に逃げました。

しかし、前方にはエリダヌス川が流れています。

万事休すと悟ったうさぎは、なすすべも無くその場にうずくまってしまいました。

それを見つけたオリオンは、大きな足で踏みつぶそうとします。

しかし、うさぎのあまりの可愛さに、足をそっと降ろしたと言います。

キュンキュンしたオリオンも可愛いですね。

ということは、オリオンの獲物というよりも愛玩動物?説もありですね。

基本情報

学名 Lepus(略号Lep)
中央位置 赤経:5h31m   赤緯=19°
概略範囲 東6h09m,西4h54m,北=11°,南-27°
20時南中 2月6日(高度35°)
面積 290.29平方度(順位51)
肉眼星数 28個(5.5等)
設定者 プトレマイオス
主な天体 α星:アルネブ 2.6等星

β星:ニハル 2.8等星

R星:変光星 5.5~10.5等星 432.27日周期

M79:NGC1904 球状星団 7.7等星

見どころ R星=ミラ型の長周期変光星で、432.27日の周期で5.5等星から10.5等星までの不規則に明るさを変えています。この星は、極めて赤く1845年にイギリスのジョン・ハインドが「まるで血の雫だ」と言ったところから「ハインドの深紅色星」と呼ばれています。

まとめ

🌟冬の星座の「うさぎ座」の紹介をしました。

オリオン座の足元にちんまりいる姿は可愛らしいですね。

小さい星の集まりですが、場所がわかっている星座なので、

星のよく見える場所で探してみてください。

良い観望でありますように。。。。

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