太陽系惑星について「天王星」

(C)NASA

太陽系の7番目に位置する惑星「天王星」です。

どんな惑星か紐解いてみましょう。



天王星の特徴

天王星は、巨大氷惑星です。半径は約25560kmと

太陽系の惑星の中で3番目の大きさです。

表面には水素とヘリウムが主成分でわずかにメタンやアンモニアも

含まれています。

天王星が青緑色に見えるのは、この表面のメタンによるところのものです。

メタンは赤橙色の光を吸収してしまうためです。

木星や土星と同じように、東西方向に強いジェット気流が流れていて、

縞模様もありますが、あまりはっきりはしていません。

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天王星の最大の特徴

何と言っても、自転軸が98度も傾いていて、ほとんど横倒しになっている

事でしょう。

さらには、磁場の中心の磁軸は、横倒しになった自転軸から、

約60度傾いており、中心からもずれています。

横倒しになった天王星の両極は、昼と夜の周期がとても長いので、

1日が地球の時間で84年かかります。

つまり、昼の時間が42年つづいて、闇に包まれるのも42年続きます。

さて、

ではなぜ、このように天王星の自転軸が横倒しになっているのでしょうか。。。

自転軸の横倒しの訳

天王星が誕生した当初は、他の惑星と同様に、

自転軸は公転面に対して、ほぼ垂直な状態だったと推察されます。

惑星ほどの大きさの天体が、天王星の中心からやや外れた、場所に衝突した

ために、自転軸が横倒しになってしまったと考えられています。

この考え方が正しいのかどうかは、研究、調査が進んでいくのを

待たなければいけません。

(C)NASA

太陽系惑星の比較

太陽系の惑星は、大きさ(直径)や構成物質の違いから

3つのグループに分けられます。

地球型惑星・岩石型惑星 水星・金星・地球・火星 主に岩石や鉄でできていて直径が小さく密度が大きいのが特徴
木星型惑星・巨大ガス惑星 木星・土星 大部分が水素やヘリウムなどの期待(ガス)からできているので、大きいけれども密度は小さいのが特徴
天王星型惑星・巨大氷惑星 天王星・海王星 太陽から遠いために温度が低く、水やアンモニア、メタンなどの氷が大部分を占めています。

太陽系各惑星の特徴比較(平均密度以外は地球を1とした時の値です。)

惑星名 太陽からの平均距離 赤道直径 質量 平均密度(g/㎤)
水星 0.4 0.38 0.06 5.43
金星 0.7 0.95 0.82 5.24
地球 1.0 1.00 1.00 5.52
火星 1.5 0.53 0.11 3.93
木星 5.2 11.2 317.8 1.33
土星 9.6 9.4 95.2 0.69
天王星 19.2 1.0 14.5 1.27
海王星 30.1 3.9 17.2 1.64

(C)NASA

天王星のまとめ

水星から土星までの惑星は肉眼でも観られたので、

大昔からその存在は知られていました。

しかし、土星の外側を回る天王星は、

1781年にウィリアム・ハーシェルによって発見されるまでは、

その存在が知られていなかった惑星です。

淡い環を持つ横倒しの天王星

天体望遠鏡では見えませんが、天王星にはごく細い環があります。

メタンの厚い雲に覆われているため、木星のような

はっきりとした模様は見られません。

そして、赤い光を吸収してしまうため、全体に青っぽく見えます。

大昔に大きな天体がぶつかったため、ノックアウトされるように

横倒しになり、その時飛び散ったガスやチリで衛星や環が

できたのではないかと言われています。

地球から見ていると他の惑星の様子とは違った見え方となります。

(C)NASA

まとめ

天王星のについてまとめました。

遠く離れた天体ですので、まだまだ解明の余地があり、

謎が多いですが、科学者の地道な研究でいつかは解明できる事でしょう。

観望会などで見る機会がありましたら

ぜひ観察して欲しいです。

星のコトワリを掲載するにあたっての 参考文献・参考サイトを一覧にまとめました。 参考図書 ...
美しく神秘的な輪を持つ土星は、その正体は木星と同じガス惑星で、地球の直径の10倍もありながら、とても軽いので、もし、土星を入れることのできる巨大なプールがあれば、土星は水面にプカプカと浮いてしまうだろうと言われています。
地球のすぐ外側を回る火星は、地球の直径の半分ほどの小さめの惑星です。火星は、太陽系惑星の中では、一番地球に近い環境があります。もちろん、水や生命の存在などは、まだ直接には見つかっていませんし、二酸化炭素を主成分とする大気は極端に薄く、人間にとっては馴染みにくい世界です。
土星の周りには、リングだけでなく、たくさんの衛星があります。現在、確認されている数は65個です。ごく一部ですが、簡単に紹介します。
木星の直径は地球の11倍、体積はなんと1300倍も有ります。しかし、そんな巨体の割に体重は軽く、地球の318倍ほどしかありません。太陽系最大のジャンボ惑星なのに、体つきがひどくアンバランスなのです。
海王星は太陽系にある8個の惑星の中で、最遠に位置しています。その公転周期は約165年です。1846年に発見されて、2010年に発見された位置から太陽を1周して同じ位置に戻ってきました。海王星は半径約25000kmで、天王星よりも少し小ぶりな氷惑星です。
太陽を中心として、8個の惑星、1個の準惑星、その他の小天体からなる仲間の総称です。太陽系の8個の惑星はほぼ円形に軌道を巡っています。太陽から近い順番に、「水星」「金星」「地球」「火星」「木星」「土星」「天王星」「海王星」その外側に準惑星の「冥王星」があります。
金星は水星についで、太陽に近い惑星です。地球からは、日の出前の東の空と、日没後の西の空に見ることができます。この時の金星はとても明るく見つけやすく、古くから「明けの明星、宵の明星」と呼ばれ親しまれています。

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