星コラム「太陽系とはどんなもの?」

私たちが住む、「地球」は、宇宙の中ではどのような位置づけか、

いろいろ紹介してきた星座は、地球から見える銀河の一部です。

今回は、一番身近なところで、太陽を中心としての惑星の集まり

である、「太陽系」について、お話します。



このページの項目はこちらです。

太陽系とは

太陽を中心として、8個の惑星、1個の準惑星、その他の小天体から

なる仲間の総称です。

太陽系の8個の惑星はほぼ円形に軌道を巡っています。

太陽から近い順番に、「水星」「金星」「地球」「火星」

「木星」「土星」「天王星」「海王星」

その外側に準惑星の「冥王星」があります。

「冥王星」の準惑星というカテゴリーは2009年に惑星の

定義から冥王星が外れてしまったので、そのために

新しく作られました。

火星までの惑星は主に岩でできた惑星で、「地球型惑星」

呼んでいます。

火星よりも外側の惑星は、主に水素が主成分のガスでできた

惑星で、「木星型惑星」と呼んでいます。

この火星と木星の間には少し間が空いていて、

小惑星と呼ばれる、小さな天体が集まっている、

「小惑星帯」と呼ばれるところがあります。

皆さんお馴染みの、

「流星」や「流星群」はこの「小惑星帯」からやってきます。

そのほか、大部分が大きく歪んだ楕円軌道を描くのが

「彗星」です。

これらの太陽の中心を回る軌道を持っている仲間の集まりを

太陽系と呼びます。

(C)NASA

では、宇宙の中では太陽系はどこのあるのでしょうか?

太陽系の場所は?

かつて、ガリレオ以来の学者たちが太陽の周りを回っている

事に気がついたように、今では地球を含む太陽系が

宇宙のどこにあるかもわかっています。

私たちにとっては太陽系がとてつもなく果てしないように

感じてはいますが、太陽と同じような星が2000億も集まって

できている「銀河系」に比べると、小さな星に集団にすぎません。

さてこの銀河系ですが、目玉焼きのような平たい形をしています。

中心も同じ様に少し膨らんでいます。

白身の部分を「円盤部(ディスク)」と呼び、

黄身の部分を「偏平楕円体部(バルジ)」と呼んでいます。

銀河系の円盤の大きさは、端から端まで横切るのに、

光の速さでも10万年以上もかかります。

太陽系近辺の厚さは5000光年です。

太陽系は、この円盤部の端から約2万光年の場所で、

中心からは約3万光年の場所にあります。

この数字からもわかるように、

全体の長さを10センチの定規で考えてみると分かりやすいです。

全体が10センチという事は半分のところが5センチの中心部、

0〜2センチのところに太陽系があるわけです。

この定規に厚さを換算すると5ミリですね、

とても薄いことがお分かりいただけるでしょう。

(C)NASA

まとめ

太陽系の場所は、銀河系の端の方にあることから、

言わば、銀河系の地方都市と、いったところでしょうか。

参考文献・参考サイトはこちら

星のコトワリを掲載するにあたっての 参考文献・参考サイトを一覧にまとめました。 参考図書 ...

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