太陽系惑星について「木星」

(C)NASA

太陽系第5惑星「木星」について、

簡単にまとめてみました。



木星の特徴

木星は半径が地球の約11倍、質量も地球の約318倍もあります。

太陽系を構成する惑星の奏で、最大の大きさと重さを持つ巨大な天体です。

密度は1立方メートルあたり約1330kgと、地球よりも太陽に近い値に

なっています。

木星は表面をガスで覆われた「巨大ガス惑星」です。

地球の様な硬い地表面を持つ地球型惑星とは違い、

太陽と近く、主成分がヘリウムと水素という点でも類似しています。

ただ、木星の中心部の核は、岩石や氷でできていて、

木星の核は、核だけでも地球の10倍の質量を持っている、と

考えられています。

木星の構造は核の岩石の外側を液体金属水素、液体分子水素の層があり、

一番外側は水素とヘリウムガスの層になっています。

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木星の縞模様

明るく観える部分は「帯」と呼ばれ、暗く観えるところは「縞」と

呼ばれています。

木星の大気中には、アンモニアや硫化アンモニウムの雲ができています。

この雲のうち、太陽光を強く反射する部分が「帯」になり、

反射の弱い部分が「縞」になっているのです。

この雲がつくる縞模様は動いています、雲が木星上空を流れている強風に

乗っているからです。

木星では赤道に平行して、東風と西風が交互に吹いています。

雲はその風の動きに沿って、縞模様を作り出しているのです。

そのため、東風と西風のすれ違う場所では、

大小様々な渦模様ができてくるのです。

木星の表面で最も目立つ場所は、最大の渦巻き模様である「大赤斑」です。

この「大赤斑」は、1665年頃、

フランスの天文学者ジョバンニ・カッシーニ(1625~1712)によって、

発見されて以来、一度も消えたことが無いと、言われています。

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太陽系惑星の比較

太陽系の惑星は、大きさ(直径)や構成物質の違いから

3つのグループに分けられます。

地球型惑星・岩石型惑星 水星・金星・地球・火星 主に岩石や鉄でできていて直径が小さく密度が大きいのが特徴
木星型惑星・巨大ガス惑星 木星・土星 大部分が水素やヘリウムなどの期待(ガス)からできているので、大きいけれども密度は小さいのが特徴
天王星型惑星・巨大氷惑星 天王星・海王星 太陽から遠いために温度が低く、水やアンモニア、メタンなどの氷が大部分を占めています。

太陽系各惑星の特徴比較(平均密度以外は地球を1とした時の値です。)

惑星名 太陽からの平均距離 赤道直径 質量 平均密度(g/㎤)
水星 0.4 0.38 0.06 5.43
金星 0.7 0.95 0.82 5.24
地球 1.0 1.00 1.00 5.52
火星 1.5 0.53 0.11 3.93
木星 5.2 11.2 317.8 1.33
土星 9.6 9.4 95.2 0.69
天王星 19.2 1.0 14.5 1.27
海王星 30.1 3.9 17.2 1.64

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木星まとめ

木星の直径は地球の11倍、体積はなんと1300倍も有ります。

しかし、そんな巨体の割に体重は軽く、地球の318倍ほどしか

ありません。

太陽系最大のジャンボ惑星なのに、体つきがひどくアンバランスなのです。

これは木星が、岩石のかたまりのような地球型の惑星と違って、

主に、水素やヘリウムなど、とても軽いガスでできていて、

むしろ太陽にに似たガス惑星というのが実態だからなのです。

木星はその巨体をわずか10時間ほどで1回転させてしまいます。

このため、上空には秒速100メートル以上の風が吹き、

東西方向に雲が流れて、小さな天体望遠鏡でもみてわかる

縞模様ができています。

木星の大きさは太陽の直径のおよそ10分の1ですが、含まれる水素や

ヘリウムなどの割合は太陽とほぼ同じです。

つまり、木星は地球などとは大違いで、惑星とは言っても

その性質は太陽に似ているのです。

渦巻く大赤斑

木星の南半球には、ピンク色の巨大な渦巻き「大赤斑」があり、300年以上

も見え続けています。

ガス惑星・木星の表面は、地球などとは大違いなのです。

もし、木星が今より80倍も重かったら、

太陽のように核融合が火がともって、鈍い光を自ら放つ「恒星」

つまり、太陽系の第二の太陽となっていただろうと言われています。

まとめ

太陽系惑星の木星について簡単にまとめました。

木星はその特徴的な縞模様が個性であり、美しい点でもあります。

また、木星の公転周期は約12年です。

約1年で黄道星座を一つづつ動いてゆくので、

探す時にも、わかりやすいです。

太陽系の中で最も大き惑星の「木星」には67個もの衛星を持っています。中でも「ガリレオ衛星」と呼ばれる4個は一際大きく、「第3衛星のガニメデ」は惑星の水星を上回る大きさがあり、太陽系最大の衛星となっています。
地球のすぐ外側を回る火星は、地球の直径の半分ほどの小さめの惑星です。火星は、太陽系惑星の中では、一番地球に近い環境があります。もちろん、水や生命の存在などは、まだ直接には見つかっていませんし、二酸化炭素を主成分とする大気は極端に薄く、人間にとっては馴染みにくい世界です。
水星は、太陽系では一番内側を回る惑星です。このため、太陽の強烈な熱にさらされ続け、昼間の表面温度はなんと430度にもなります。逆に夜の側はマイナス180度にも下がります。
金星は水星についで、太陽に近い惑星です。地球からは、日の出前の東の空と、日没後の西の空に見ることができます。この時の金星はとても明るく見つけやすく、古くから「明けの明星、宵の明星」と呼ばれ親しまれています。
美しく神秘的な輪を持つ土星は、その正体は木星と同じガス惑星で、地球の直径の10倍もありながら、とても軽いので、もし、土星を入れることのできる巨大なプールがあれば、土星は水面にプカプカと浮いてしまうだろうと言われています。
土星の周りには、リングだけでなく、たくさんの衛星があります。現在、確認されている数は65個です。ごく一部ですが、簡単に紹介します。
海王星は太陽系にある8個の惑星の中で、最遠に位置しています。その公転周期は約165年です。1846年に発見されて、2010年に発見された位置から太陽を1周して同じ位置に戻ってきました。海王星は半径約25000kmで、天王星よりも少し小ぶりな氷惑星です。
淡い環を持つ横倒しの天王星、天体望遠鏡では見えませんが、天王星にはごく細い環があります。メタンの厚い雲に覆われているため、木星のようにはっきりとした模様は見られません。そして、赤い光を吸収してしまうため、全体に青っぽく見えます。
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星のコトワリを掲載するにあたっての 参考文献・参考サイトを一覧にまとめました。 参考図書 ...
太陽を中心として、8個の惑星、1個の準惑星、その他の小天体からなる仲間の総称です。太陽系の8個の惑星はほぼ円形に軌道を巡っています。太陽から近い順番に、「水星」「金星」「地球」「火星」「木星」「土星」「天王星」「海王星」その外側に準惑星の「冥王星」があります。

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