冬の星座の見つけ方「おうし座」

(C)国立天文台

🌟黄道12星座の2番目に位置し、古くから親しまれています。

どう親しまれるかというと日本名で「すばる」と呼ばれる、

「プレアデス星団」があります。

紅葉の終わる頃に見頃を迎える「おうし座」を

具体的に探してみましょう。



見つけ方

「黄道星座」というのを念頭においてください。

そして目印は「おうし座」にある1等星のアルデバランです。

やはり1等星がある星座は見つけやすいです。

街かなでも、1等星だけは見えていたりするので、大切です。

アルデバランは「おうし座」の顔の目のあたりで輝く、

オレンジ色の星です。

東の空から登りかけの時より少し南に入ってきた頃に探す方が、

見つけやすです、その時には隣に「オリオン座」が東の空から

昇ってくる頃です。さらに目印が増えますね。

オレンジ色の1等星「アルデバラン」が見つかったら、

アルデバランから右側に、ゲンコツ半分ほどの「V」字形に並ぶ星の

集まりがあります。これな「ヒアデス星団」がこのあたりにあり、

大きめに見える星がV字形に見えます。

おうし座の角の当たる部分はアルデバランから伸びるものと、

「V」字のもう片方の先に向かって伸びる2本の角です。

ゲンコツ1つ半ほどのところにアルデバランは3等星、その上は2等星が

あります。

この2等星のエルナトは「ぎょしゃ座」と同じくしています。

では胴体はその反対側になるのですが、

アルデバラン、ヒアデスから右上にゲンコツ1つ分のところに

「プレアデス星団」があります。

ボヤとした星の塊のように見える散開星団です。

次に「V」の継ぎ目の部分から右下へゲンコツ1 つ半ほどのところにある

4等星とを結んでなんちゃって三角形ができます。

それが胴体部分ですね。

最後に前足は、胴体の三角の下の辺に伸びるように「ク」を横にした形と、

「L」字形に並んでいます。

こちたは4~5等星なので、なんとなくでしか見えないかもしれません。

全体像で「おうし座」見つかりましたか?

すばる・プレアデス星団

🌟日本名は「すばる」と呼ばれる「プレアデス星団」です。

ぼんやりとした光の中に6~7個ほどの星を数えることができます。

すごく視力のいい人が25個か数えた、という記録があるそうです、

チャレンジしてみますか?

双眼鏡では6~7個の明るい星を中心に、たくさんの星が見えるので、

宝石箱をひっくり返したようだ。と例えられることが多々あります。

またハワイでは「小さな瞳の群れ」と、可愛い名前で呼ばれています。

🌟おうし座のアルデバランは「後に続くもの」という意味なのですが、

このプレアデス星団の後に昇ってくるところから付けられました。

日本でも「すばるの後星」という名もあります。

(C)NASA

ヒアデス星団

🌟アルデバランのすぐ側に見える「ヒアデス星団」は、150光年にあり、

アルデバランはその手前、65光年ほどで、おうし座に属した星団では

ありません。

基本情報

学名 Taurus(略号Tau)
中央位置 赤経:4h39m   赤緯+15.5°
概略範囲 東5h58m,西3h20m,北+31°,南00°
20時南中 1月24日(高度70°)
面積 797.25平方度(順位17)
肉眼星数 98個(5.5等)
設定者 プトレマイオス
主な天体 α星:アルデバラン 0.9等星

β星:エルナト 1.7等星

х星:重星 3.8~7.6等星

Mel.25:ヒアデス星団、0.5等星

M1:NGC1952、惑星状星雲、かに星雲、8.4等星

M45 :Mel.22、散開星団、プレアデス星(すばる)、1.5等星

NGC1746:散開星団」、6.1等星

見どころ ヒアデス星団=V字形に並ぶ散開星団です。150光年に100個の星が集まっていて、肉眼では6~7個の星が見えます。1等星のアルデバランがV字の一角に見えますが、ヒアデス星団の星ではありません。たまたま方角が同じであるだけで、アルデバランはずっと手前の65光年の場所にあります。

プレアデス星団=牡牛の肩先にある散開星団で、410光年に120個の星が集まっています。肉眼で6~7個の星が見えます。日本では「すばる」や「六連星」などと呼ばれています。

かに星雲=ζ星の北側にある8.4等星の惑星状星雲で、1054年に大爆発をした超新星の名残として、知られています。この星雲は現在も当時の大爆発の勢いで、毎秒1300kmの速さで、外側に広がっています。口径6cmで淡く見えます。

まとめ

おうし座の見つけ方を紹介しました。

おうし座には1等星アルデバランがありそれが目印となります。

また、おうし座には星団が2つもあり、見える星の数は多いです。

その一つは日本でもお馴染みの「すばる」こと「プレアデス星団」です。

それらを見るのもまた楽しみな星座です。

参考になれば幸いです。

良い観望でありますように。。。。

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