冬の星座の見つけ方「こいぬ座」

(C)国立天文台

🌟「こいぬ座」は紀元前1200年頃のフェニキアで「海の犬座」と

呼ばれていました。

紀元前300年頃にギリシャの本に初めて「こいぬ座」として登場します。

とても小さく可愛らしい星座です。

探してみましょう。



見つけ方

🌟「こいぬ座」の目印は、1等星のプロキオンです。

しかしプロキオンを探す時は他の星から、場所を特定します。

と言うのも、プロキオンは冬の大三角形の1角を担っています。

分かりやすいのもから探していく方が、他の星座との関係性のわかって、

オススメです。

冬の大三角形は「オリオン座」のベテルギウス、

「おおいぬ座」のシリウス、そして、「こいぬ座」のプロキオンです。

それを踏まえて、探します。

「オリオン座」のベテルギウスはオリオン座の上部で輝く1等星です。

「おおいぬ座」のシリウスは、オリオン座から左下すぐのところで、

輝いています。

その二つから東へ正三角形を描くように見ると、

そこへ純白の1等星が見えます。

それが「こいぬ座」のプロキオンです。

「こいぬ座」はこのプロキオンが尻尾のあたりとしています。

そこから右上、北西にゲンコツ半分ほどのところにある

3等星が頭部として描かれています。

プロキオンを見つけた時点で、「こいぬ座」が見つかったも同然ですね。

冬の星座の代表格は何と言っても「オリオン座」でしょう。冬だけでなく、四季を通じても、華やかな星座は、なかなかありませんね。「オリオン座」は冬空の王者とも呼ばれ、その存在感を表しています。
「おおいぬ座」の見つけ方を紹介しました。目印になるシリウスが、ひときわ輝くので、そこから犬の姿をたどって見つけてください。また、「冬のダイヤモンド」と「冬の大三角」は1等星同士を結ぶとできる形です。「おおいぬ座」は両方ともに1角を任されています。

ここで冬のダイヤモンドの紹介です。

「冬のダイヤモンド」がある頃が一番華やかなので、

その頃の見つけ方から紹介します。

🌟まず、「オリオン座」の足に当たる1等星リゲルを起点にします。

そこから隣の「おうし座」の1等星アルデバラン、そしてその上に、

「ぎょしゃ座」の1等星カペラがあり、そこから東へ下がって、

「ふたご座」の1等星ポルックス、その下に

「こいぬ座」の1等星プロキオン、さらに南へ向かって、

「おおいぬ座」の1等星シリウスへ。

それらを繋げたのが「冬のダイヤモンド」です。

冬の大三角はというと

「冬の大三角」は「オリオン座」のベテルギウスと

「こいぬ座」のプロキオンと「おおいぬ座」のシリウスとを

結んだかたちです。

夏の大三角形と入れ替わるように冬の夜空を彩ります。

参考までに。。。

基本情報

学名 Canis Major(略号Cmi)
中央位置 赤経:7h36m   赤緯+6.5°
概略範囲 東8h09m,西7h04m,北+13°,南+00°
20時南中 3月11日(高度61°)
面積 183.37平方度(順位71)
肉眼星数 13個(5.5等)
設定者 プトレマイオス
主な天体 α星:プロキオン 0.4等星

β星:ゴメイサ 2.9等星

η星:重星 5.3~11.3等星

見どころ η星=β星の下(南)にある二重星で、5.3等星と11.3等星の二つの星が4.1″の間隔で並んでいます。光度差が大きいため、大気の落ち着いた夜でないと口径8cmでも分離は難しい時があります。

🌟「こいぬ座」のプロキオンは「おおいぬ座」のシリウスよりも、

控えめで、温かみのある感じが仔犬のイメージに合います。

しかもβ星の3等星は「ゴメイザ」という名前がつけられていますが、

「涙ぐむ目」という意味で、親からはぐれたような印象もあります。

プロキオンと言う名は、シリウスよりも早く上るために、

「犬の前」とか「犬の先駆け」という意味です。

まとめ

🌟「こいぬ座」の見つけ方を紹介しました。

冬の大三角形という特徴的な目印にもなるので、

覚えて欲しい星でもあります。

「こいぬ座」自体は小さい星座ですが、周りが賑やかなので、

寂しそうには見えないでしょう。

良い観望でありますように。。。

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